สหรัฐพร้อมปรับขนาดซ้อมรบกับเกาหลีใต้ขึ้นกับการทูตเกาหลีเหนือ

นายมาร์ก เอสเปอร์ รัฐมนตรีกลาโหมสหรัฐเผยว่า สหรัฐพร้อมปรับขนาดการซ้อมรบร่วมกับเกาหลีใต้ ขึ้นอยู่กับการทูตเกาหลีเหนือ โดยอาจปรับลดลงเพื่อช่วยให้การทูตดีขึ้น แต่ไม่ได้หมายความว่าเป็นการยอมอ่อนข้อให้

นายเอสเปอร์เผยกับผู้สื่อข่าวบนเครื่องบินระหว่างเดินทางไปกรุงโซลของเกาหลีใต้ เริ่มต้นการตระเวนเยือนเอเชียในวันนี้ว่า สหรัฐจะปรับขนาดการซ้อมรบร่วมกับเกาหลีใต้ให้มากขึ้นหรือลดลงขึ้นกับว่าต้องดำเนินการทางการทูตแบบใด หากลดขนาดการซ้อมรบลงไม่ได้หมายความว่าสหรัฐยอมอ่อนข้อให้เกาหลีเหนือ แต่เป็นการทำให้การทูตยังเดินหน้าได้ต่อไป เขาสนับสนุนให้ใช้การทูตนำเหน้าเสมอ

รัฐมนตรีกลาโหมสหรัฐกล่าวเรื่องนี้หลังจากสำนักข่าวเคซีเอ็นเอของทางการเกาหลีเหนืออ้างโฆษกคณะกรรมาธิการกิจการรัฐว่า สหรัฐยังไม่ยอมใคร่ครวญให้ดีเพื่อยอมรับสิ่งที่เกาหลีเหนือกำหนดอย่างอดทนและใจกว้างให้ยกเลิกการซ้อมรบร่วมกับเกาหลีใต้ภายในสิ้นปีนี้ การซ้อมรบร่วมเท่ากับละเมิดปฏิญญาการประชุมสุดยอดเกาหลีเหนือ-สหรัฐที่สิงคโปร์ปี 2561 สิ่งที่เกาหลีเหนือรู้สึกได้จากสหรัฐคือการทรยศเท่านั้น จึงไม่จำเป็นต้องอดทนอีกต่อไป แต่ไม่ได้ระบุในรายละเอียดว่าจะดำเนินการแบบใหม่กับสหรัฐอย่างไรตามที่เคยขู่ไว้ว่าจะทำหากสหรัฐไม่ทำตามข้อเรียกร้องของเกาหลีเหนือ เอเอฟพีตั้งข้อสังเกตว่า คณะกรรมาธิการกิจการรัฐซึ่งเป็นหน่วยงานกำกับดูแลสูงสุดของเกาหลีเหนือปกติแล้วแทบไม่เคยออกแถลงการณ์ลักษณะนี้

การเจรจาระหว่างสหรัฐกับเกาหลีเหนือชะงักตั้งแต่การประชุมสุดยอดครั้งที่สองที่เวียดนามเมื่อเดือนกุมภาพันธ์ปีนี้ เพราะประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ของสหรัฐและนายคิม จองอึน ผู้นำเกาหลีเหนือตกลงกันไม่ได้เรื่องการผ่อนปรนมาตรการคว่ำบาตรเกาหลีเหนือและสิ่งที่เกาหลีเหนือต้องทำเพื่อตอบแทน ส่วนการเจรจาระดับคณะทำงานที่สวีเดนเมื่อเดือนก่อนจบลงอย่างรวดเร็ว เกาหลีเหนือโทษสหรัฐว่ายังยึดติดกับทัศนคติเก่า ๆ